Dołącz do czytelników
Brak wyników

Co nowego w biologii?

10 września 2018

NR 14 (Marzec 2016)

Czy wirusy są żywe?

0 250

Spór o przynależność wirusów do świata organizmów żywych lub martwych trwa od wielu lat. Spowodowany jest on głównie tym, że nie ma w biologii powszechnie uznawanej definicji życia ani materii ożywionej. Wirusy są tworami bardzo intrygującymi. Mają niesamowicie prostą budowę – złożone są z materiału genetycznego (nić DNA lub RNA) i niewielu białek tworzących kapsyd, czyli specyficzną „kapsułkę” otaczającą kwas nukleinowy.

Niektóre wirusy dodatkowo posiadają też prosto zbudowaną osłonkę lipidową. Nie są więc one zaliczane do organizmów komórkowych, ponieważ nie posiadają typowych organelli. Co więcej, wirusy nie posiadają własnego metabolizmu, nie odżywiają się, a nawet nie są w stanie się rozmnażać. Ich przetrwanie i ewolucja uzależniona jest od obecności organizmów komórkowych, które wykorzystują do wszystkich celów, jakich same nie mogą zrealizować. Wykorzystują one enzymy komórkowe w celu replikacji własnego materiału genetycznego i w ten sposób się pomnażają. Przez to, że nie mają odpowiednich mechanizmów kontrolnych, podczas kopiowania DNA lub RNA często dochodzi do mutacji i dlatego wirusy bardzo szybko ewoluują. Właśnie zdolność do ewolucji jest wskazywana jako główny argument za „życiem” wirusów. W tym roku jednak pojawiły się również inne przesłanki wskazujące, że wirusy jednak martwą materią nie są. Pakistańscy naukowcy przeanalizowali ogromną ilość danych o różnych wirusach, starając się nakreślić ich filogenezę. W pracy opisują oni przykłady wirusów, które posiadają całkiem bogaty materiał ge...

Pozostałe 70% treści dostępne jest tylko dla Prenumeratorów.

Co zyskasz, kupując prenumeratę?
  • 6 wydań czasopisma "Biologia w Szkole"
  • Dostęp do wszystkich archiwalnych artykułów w wersji online
  • ...i wiele więcej!
Sprawdź

Przypisy