Dołącz do czytelników
Brak wyników

Co nowego w biologii?

6 września 2018

NR 14 (Marzec 2016)

Owady jedzące plastik

0 197

Wielkim wyzwaniem naszych czasów jest gospodarowanie odpadami. 

Trudności sprawia zwłaszcza plastik, który jest nie biodegradowalny i gdy nie jest poddany recyklingowi, zalega na wysypiskach śmieci. Szacuje się, że w samych tylko Stanach Zjednoczonych rocznie wyrzuca się 33 miliony ton plastiku, z którego zaledwie 10% podlega recyklingowi. Znaczną część plastiku stanowi polistyren, z którego robi się np. szczoteczki do zębów czy opakowania płyt CD. Jednak najpowszechniejszy jest pod postacią styropianu. Do tej pory uważano, że polistyren, jak i inne rodzaje plastiku, są całkowicie niebiodegradowalne. Szacuje się, że wyrzucony kawałek styropianu rozkłada się w środowisku aż ponad milion lat. Dlatego też wielką radość, jak i nadzieję w środowisku naukowym wzbudziło odkrycie grupy chińskich naukowców, które opublikowano pod koniec ubiegłego roku. Ustalili oni, że larwy pospolitego owada – mącznika młynarka – są w stanie zjadać i rozkładać polistyren! Naukowcy karmili je tym plastikiem, a następnie sprawdzali, co się z nim dalej dzieje. Okazało się, że w układzie pokarmowym polistyren jest w połowie rozkładany i ­redukowany do dwutlenku węgla, a w połowie przekształcany w biodegradowalną masę i wydalany. Tę niesamowitą zdolność larwy zawdzięczają bakteriom żyjącym w ich jelicie, a konkretnie r...

Pozostałe 70% treści dostępne jest tylko dla Prenumeratorów.

Co zyskasz, kupując prenumeratę?
  • 6 wydań czasopisma "Biologia w Szkole"
  • Dostęp do wszystkich archiwalnych artykułów w wersji online
  • ...i wiele więcej!
Sprawdź

Przypisy